¡Cuervos días!
Hoy os vengo a presentar un libro refrescante cuyos autores son jóvenes, talentosos, y a menudo juzgados como si pertenecieran a una generación que no tiene nada nuevo que contar. Por querer salirse de la jaula y dibujar una senda diferente. Ésta antología aúna las (necesarias) voces de nueve autores en ocho relatos.

"¿Qué querías ser de mayor? ¿Te acuerdas? Sea cual sea la respuesta, lo que seguramente recuerdes de aquella época es que la vida se parecía bastante a un camino bien delimitado. A una sucesión de certezas que alguien había colocado enfrente de ti: sólo tenías que moverte de casilla en casilla y esperar a crecer.
Esa sensación se desvaneció hace tiempo, ¿verdad? Pues bien, de eso habla este libro.

Los nueve integrantes de esta antología de cuentos convierten en relatos muy distintos un mismo momento de sus vidas. Esa primera adultez que disuelve referentes, pone en tela de juicio todo lo aprendido y llena el cuerpo de indecisiones y dudas. Un estado que nos acompaña durante del resto de nuestros días. Y, ante todo, una excusa importante para presentar al futuro de la narrativa española."

El libro arranca con una introducción de los editores muy acertada: Nos explican por qué una higuera en la portada (Es la imagen que usa Sylvia Plath en "la campana de cristal" ante la indecisión, la burificación de caminos en la vida) y una debida presentación hacia estos autores, a menudo llamados millenials, como si así pudieran englobarlos en un todo, como si sus historias (y las nuestras) no fueran importantes. Juzgar sin conocer siempre es síntoma de ignorancia, tanto en el mundo real... como en literatura.

Hay un momento en la vida en que todos nuestros pasos dejan de estar marcados y tenemos que escoger. Elegir un camino, un destino, una parcela en el mundo. De esa premisa nacen éstos relatos, aunque son muy diferentes entre sí. Los apunto brevemente:

1. FANTASMA, de María Bastarós: Habla del paso del tiempo y la nostalgia a través de encuentros inesperados, de esos que todos hemos vivido alguna vez e irremediablemente hacen aflorar demonios (y fantasmas) que creíamos haber dejado atrás.

2. ESTOY BIEN, GRACIAS, de Andrea Gumes: Protagonizado por Carlota y sus múltiples problemas, partiendo de la casi perfecta de su amiga Inés, su creciente obsesión por las plantas, la adicción por los ansiolíticos como vía de escape... y una madre siempre a punto para decir lo último que la apetece oír. Y luego están esas malditas paredes amarillas que no aportan nada bueno a su vida. Divertida e ingeniosa.

3. UN ENORME OJO AMARILLO, de Munir Hachemi: Partiendo de un viaje alucinógeno conocemos a M, una chica que no podría acumular más problemas o estar más aislada, casi invisible, oculta, hundiéndose lentamente sin apenas poder permancer en la vida de las personas que más la importan.

4. UN ATAQUE DE ANGUSTIA MOMENTÁNEA, de Elisa Levi: Desde largas noches sin poder dormir a días de vigilia en los que se amontonan los recuerdos. A medio camino entre Nottingham y Londres, con cameos de Olivia Colman y Rose Mcgowan. Y te sientes perdida, nada tiene sentido, todo te abruma. Imagínatelo. ¿Qué harías?

5. IMPERIO, de Víctor Parkas: Atracar con tu hija en brazos... eso sí que es un deporte de riesgo. Vender los móviles robados para una "granja de clics" o intentar que ella, Imperio, se mantenga en un anonimato analógico son solo algunas de las desventuras que te encuentras cuando la sociedad te da la espalda.

6.TE QUIERO, PERO, de Alejandra Martínez de Miguel: Un grupo de amigas y una relación de pareja cuyas normas no parecen del todo claras. ¿Es que ya no se quieren? ¿O simplemente buscan cosas diferentes?

7.EL OJEO, de Lucía Baskaran: La relación de Enrique y Aidan aún cuenta con algunas preguntas sin respuesta. Cuando Enrique regresa a Madrid vuelve a entrar en contacto con su familia, sus costumbres, esa forma de vivir tan diferente... y Javi. Todo lo que podría hacerle añorar su vida en Londres o huir para siempre.

8.EL FIN DEL MUNDO, Luna Miguel y Antonio J.Rodríguez: Habitación 279. Olores, conversaciones, historias aún por descubrir. La diferencia de edad nunca fue un problema entre Amanda y Mandy, y tampoco lo mucho que viajan por culpa de sus profesiones. Los celos podrían serlo. La añoranza. La distancia. La intensidad de sus reencuentros.

Como suele ocurrir con las antologías, son historias breves, sin demasiado desarrollo aunque no por ello carentes de complejidad. Y sí, está claro que unas me han gustado más que otras, pero en su conjunto funcionan bastante bien. Mas allá del contenido es un libro perfecto para diferenciar los estilos de cada narrador y, quién sabe, tal vez descubrir un nuevo autor o autora que nos fascine y cuyos libros corramos a devorar.

Hay quienes ven estas (nuevas) voces como una amenaza, quizá por tener otra mentalidad, por levantarse y contar sus historias sin que nadie pueda silenciarlas. Porque cada generación ha tenido que pasar por unas circunstancias propias que, nos guste o no, también se impregnan en nuestro carácter y nuestras preocupaciones. Cambian las inquietudes, pero autores buenos y malos los ha habido siempre, unos luchando por hacerse ver, otros con cientos de seguidores a sus espaldas sin que una cosa u otra determine la validez de su lírica. Creo que son muchos los estilos, los sueños. Todos hemos pasado por esa etapa de nuestras vidas en la que todo son preguntas, en la que la angustia por un exceso de futuro nos ahoga. Y vosotros, ¿Recordáis lo que queríais ser de mayores?

Una lectura breve e intensa con muchos estilos y nombres propios que merecen hacerse un hueco en nuestras estanterías.






¡Cuervos días!
Hay series que se estrenan sin pena ni gloria y, gracias a sus sólidos guiones y un buen puñado de fieles espectadores, terminan por convertirse en auténticos clásicos. Pero Peaky Blinders es mucho más que todo eso. Se basa en personajes reales, sucesos, lugares. La vida en el Birmingham de la postguerra desde un punto de vista muy humano. Frágil y violento. Sucio pero elegante. Éste es el libro que nos cuenta todos los entresijos detrás de lo que aparece en nuestros televisores.

"Por orden de los Peaky Blinders es el primer libro oficial con el que descubrir los rincones secretos y más sombríos de la serie de culto Peaky Blinders. Presentada por el periodista Matt Allen, y con introducción del creador de la producción Stephen Knight, esta guía contiene todo tipo de material exclusivo:

- Imágenes inéditas.

- Entrevistas con las estrellas del elenco.
- Multitud de referencias a la cultura de pandillas de la Gran Bretaña de posguerra.


Espectacularmente diseñado e ilustrado a todo color, Por orden de los Peaky Blinders es el compañero perfecto para todos aquellos fans que deseen encontrar alguna pista sobre el futuro de la pandilla criminal más perseguida del Birmingham de los años veinte."

A simple vista podría parecer "otra serie de gangsters", pero si Peaky Blinders ha logrado alzarse como una de las series mejor valoradas no es por casualidad. Hay historias que parecen haber sido olvidadas por el tiempo. En América, Clint Eastwood lleva años siendo un héroe que se lía a tiros con todo lo que pilla. ¿Por qué la clase obrera de Gran Bretaña debe conformarse con ser retratada en el papel de víctimas, y no plasmar a sus propios héroes? Eso es lo que hicieron. Rescatar a esas personas que en 1917 aún trataban de reponerse a la Primera Guerra Mundial, y convertirlos en iconos. 

La introducción corre a cargo de Steven Knight, guionista de la serie, quien desde niño había escuchado las fascinantes historias de las west midlands en los años 20. En su cabeza esos personajes y su leyenda fueron cobrando vida con fuerza, con la necesidad de que alguien les diera voz. Pero no quería contar sólo una parte de la historia, limitarse a ensalzar a los vencedores y olvidarse de los vencidos. Es por eso que se documentó con los periódicos locales, donde cada mínima noticia proyectaba algo de luz en la historia que pretendía crear. Así acentuó la humanidad de sus personajes, buscó un equilibrio entre hombres y mujeres y, decorándolo con asombrosos escenarios y una estética inmejorable, se lanzó a la aventura.

Para quienes no conozcan la serie, diré que es un drama, un western y sí, obviamente, bebe del género gangster. Todo empieza en un mundo de hombres donde las mujeres se han adueñado de sus negocios y cuidado de las familias durante el tiempo que duró la guerra. Una de ellas es Polly Gray, que se alza paralela al líder de los Peaky Blinders: Tommy Shelby. Tommy padece "neurosis de guerra" (La actual TEPT) y por ello no tardamos en descubrir que pese a su aparente frialdad es un hombre vulnerable. Por su parte, su hermano Arthur es mucho más temperamental e inestable, propenso a caer en problemas de alcohol y drogas para intentar silenciar los fantasmas que la guerra ha depositado en su cabeza. Ninguno se ciñe al estereotipo que tenemos en mente cuando pensamos en un gangster, Tommy es inteligente y calculador, mientras Arthur es un hombre atormentado y el joven John pura adrenalina.

Visten bien, se mueven por las altas esferas. Porque en aquella época los gangster o los camellos resultaban exóticos, a los ricos les gustaba invitarlos a sus fiestas. Pero no como a iguales. Siguen siendo la clase obrera, siguen teniendo cicatrices que los hacen destacar entre tanta ostentación. Y es que en el fondo están contando historias que otras personas han vivido, solo que nadie los ha escuchado. La lucha de clases, dinero, poder, política. A esto hay que sumarle la belleza visual de la serie, uno de sus puntos fuertes: Los coches de época, las tabernas, las casas de apuestas... sin olvidar a sus impresionantes actores. Sobresaliente.

Todo esto sale en el libro. Es increíble y no solo para fans de la serie, puesto que la información que aporta va en muchas direcciones: Desde el proceso creativo, la inspiración, entrevistas a los actores, cómo se metieron en sus respectivos papeles, la banda sonora, esa inimitable forma de vestir, curiosidades de la época, detalles que nunca llegaron a emitirse... una verdadera maravilla cuidada al detalle y acompañada de imágenes nunca antes vistas. Publicado en tapa dura, a todo color, con un sinfín de secretos en su interior... creo que es una absoluta fantasía para cualquier curioso.


Entre sus muchos aciertos, destaco que el libro incluya algunas de las mejores frases de la serie, y es que hay diálogos que son para enmarcar. También hay una playlist completa con la música que aparece en la serie, como diría Cillian Murphy: "Hay canciones que son Peaky, y otras no". Es música muy melancólica. Tiene que ser un espejo que refleje lo que está pasando por la mente de los personajes. Como anécdota, Bowie era tan fan de la serie que su representante prometió que se pasaría por el rodaje. Lo dijo cuando Bowie ya estaba enfermo, pero nadie lo sabía. 

Os dejo un pequeño vistazo del contenido del libro:

Violencia y vulnerabilidad. Mezcla de culturas y perfecto homenaje a Birmingham y sus gentes, Peaky Blinders es una serie que merece todos los honores. Pero más allá del producto, yo me quedo con su esencia. Con todo el trabajo, las anécdotas, los detalles. Éste libro es una absoluta obra maestra. 

Y por supuesto, si aún no habéis visto la serie, os la recomiendo encarecidamente. 


¡Cuervos días!
Vuelvo con un thriller, el primer libro de Alex Michaelides y del que ya se está preparando adaptación cinematográfica. No en vano, el autor ha trabajado como guionista y cursó psicoterapia, así que le sobraban recursos e inspiración para una historia tan inquietante como ésta. Os la descubro.

"Alicia Berenson, una pintora de éxito, dispara cinco tiros en la cabeza de su marido, y no vuelve a hablar nunca más. Su negativa a emitir palabra alguna convierte una tragedia doméstica en un misterio que atrapa la imaginación de toda Inglaterra.


Theo Faber, un ambicioso psicoterapeuta forense obsesionado con el caso, está empeñado en desentrañar el misterio de lo que ocurrió aquella noche fatal y consigue una plaza en The Grove, la unidad de seguridad en el norte de Londres a la que Alicia fue enviada hace seis años y en la que sigue obstinada en su silencio. Pronto descubre que el mutismo de la paciente está mucho más enraizado de lo que pensaba. Pero, si al final hablara, ¿estaría dispuesto a escuchar la verdad?"

Que Alicia decida dejar de hablar justo después de cometer el atroz asesinato de su marido Gabriel es un... infortunio, desde luego. Hay demasiadas preguntas sin respuesta y nadie parece capaz de arrojar algo de luz. Theo Faber, sin embargo, lleva años fascinado con la historia de Alicia y decide hacer lo imposible por empezar a trabajar con ella. Estudiará su entorno, las personas que mejor la conocen, las posibles causas del homicidio... pero todo lo que descubre le lleva a simpatizar con ella y no ver a una asesina, sino a una víctima. ¿Estará en lo cierto?

La novela está narrada en primera persona por Theo, es por eso que en algunos capítulos tenemos acceso también a su vida privada y los traumas que lleva arrastrando toda la vida. Pronto resulta evidente por qué se siente tan cercano a Alicia, y parece el único dispuesto a escucharla o creer su versión. De todos modos, la narración se alterna con fragmentos del diario de Alicia, pequeñas dosis de información muy valiosas cuando su autora se niega a recobrar su propia voz.

Es gracioso, siempre he pensado en el miedo como en una sensación fría, pero no lo es: Quema igual que el fuego.

Parece mentira que un libro donde las respuestas se ofrecen con cuentagotas logre enganchar tanto, es como si no tuviera nada que contar (Valga la redundancia) y al mismo tiempo necesites seguir descubriendo cada mínimo detalle que te acerque a la verdad. No aburre, no sobran páginas y el ritmo no decae, todo un triunfo cuando Theo está cargando con casi todo el peso de la trama. Aún así, son tantos los personajes con los que se entrevista que todos logran adquirir su parte de protagonismo... y todos podrían esconder un secreto.

Desde Elif, una desequilibrada paciente en The Grove, a Christian, antiguo compañero de trabajo de Theo, o Jean Felix, galerista obsesionado con Alicia, pasando por Max Berenson, el hermano de Gabriel. Todos parecen tener algo que callar, solo si asumimos que Alicia es inocente. ¿Pero cómo descubrir la verdad?

La novela también cuenta con unas bases mitológicas, y es que el último cuadro que pintó Alicia lleva por título "Alcestis". Se corresponde a una leyenda en la que Apolo ofrece al héroe Admeto una alternativa a la muerte: Que encuentre a otra persona dispuesta a cambiarse por él. Admeto se lo pide a sus padres, que se niegan en rotundo. Sin embargo su esposa Alcestis, se ofrece voluntaria. Quizá esperaba que él fuera a negarse, pero en lugar de eso, acepta. Finalmente Heracles sacará a Alcestis del Hades y ésta retorna al mundo de los vivos. Su marido enloquece de felicidad al verla, pero ella... ha dejado de hablar.

Los psicoterapeutas también tienen un papel muy importante en la novela, no sólo Theo. Conoceremos a su mentora, su jefe, sus compañeros de trabajo... tienen distintas formas de trabajar, de enfocar los casos de sus pacientes. Y todo esto también tiene un interesante desarrollo.

No diré que sea una novela innovadora que aporte algo nunca visto al thriller, pero a veces los lectores estamos detrás de libros que nos atrapen, sin buscarle las vueltas. Lo he disfrutado de principio a fin, intentando sacarle ratos cada vez que podía, completamente enganchada.

"La paciente silenciosa" es un brillante debut de un más que prometedor autor, con personajes justos para orquestar una trama bien hilada que nos engaña hasta prácticamente el final. Si lo tuyo es el thriller, debes leerlo.




¡Cuervos días!
Se acerca Noviembre, un mes repleto de novedades para los fans de Leigh Bardugo: El lanzamiento de su nueva novela y la reedición de la trilogía Grisha, que he decidido releer para refrescarme la memoria y es precisamente la que os vengo a presentar.

"Alina Starkov no espera mucho de la vida. Se quedó huérfana después de la guerra y lo único que tiene en el mundo es a su amigo Mal. A raíz de un ataque que recibe Mal al entrar en La Sombra, una oscuridad antinatural repleta de monstruos que ha aislado el país, Alina revela un poder latente que ni ella misma sabía que tenía. Tras ese episodio, Alina es conducida a la fuerza hasta la corte real para ser entrenada como un miembro de los Grisha, un grupo de magos de élite comandado por un individuo misterioso que se hace llamar El Oscuro.."

Una de las reseñas más leídas en el blog sigue siendo la de "Seis de cuervos" (Aquí), primer tomo de una bilogía que personalmente me encantó. Por eso, veo justo volver a recomendaros a su autora con una trilogía anterior, los primeros libros en los que nos presentaba el llamado "Grishaverso" (Ya que todas las historias tienen lugar en el mismo universo de ficción).

Aquí conocemos a Alina Starkov y Mal Oretsev, dos huérfanos que han crecido juntos y son inseparables... o eso creen ellos.  Tras entrar sin pretenderlo en La Sombra, una tierra de maldad y peligros, Alina manifiesta unos extraños poderes de los que jamás había sido advertida y sin tener posibilidad de elegir, es trasladada al pequeño Palacio donde se entrenan los llamados Grisha, personas de una belleza desbordante y habilidades mágicas. Pero Alina siente que no pertenece a ese lugar. ¡Quiere recuperar su vida! Y sobretodo regresar con Mal, de quien reconoce llevar años enamorada aunque él parezca tener ojos para cualquier chica menos ella. Pero todo cambia a medida que pasan los días. Porque la belleza y ostentación de aquel sitio empiezan a seducirla, y también su atractivo líder: El Oscuro.

El Oscuro es astuto, poderoso y embaucador. De hecho éste personaje es de lo mejor del libro, porque con un único capítulo logra demostrar su altísimo potencial. Cualquiera desearía ganarse su atención, pero él parece haberse fijado en Alina y en su habilidad para controlar la luz, un poder que nadie más es capaz de invocar. Los dos son únicos. Son diferentes. Pero... ¿Seguro que su interés en ella no esconde nada más...?

Sin ser una novela con el mismo trasfondo social que "Seis de cuervos", estamos ante un inicio de saga muy digno que ya deja planteadas las historias que se desarrollarán en los dos libros restantes. Aquí se le da mucho más protagonismo a los Grisha y éste universo en el que estamos a punto de sumergirnos, así como la guerra que parece a punto de desatarse.
Su lectura es muy ligera y fácil de seguir, una historia contada desde el punto de vista de su protagonista, con escenas de acción inesperadas y constantes giros argumentales (De hecho hay uno brutal...). Pese a la extensión de sus capítulos, cuando empiezas a leer lo último que deseas es parar. 

Como ya anticipaba antes, la editorial Hidra ha decidido reeditar ésta trilogía con un nuevo formato disponible a partir de Noviembre, pero no es la única novedad. Netflix ya prepara una adaptación del fenómeno Grisha y recientemente desveló parte del elenco. Lo atractivo de éste proyecto... ¡Es que adaptará ambas sagas de forma paralela! Tanto "Sombra y hueso" como "Seis de cuervos", así que promete muchísimo.




Poco que añadir: No soy habitual del género pero desde luego sí lo soy de ésta autora, cuya imaginación y personajes me tienen completamente ganada.

"Sombra y hueso" es el origen de éste universo plagado de misterios, un mundo literario que aún no parece tener límites y en el que es un placer volverse a sumergir siempre que Leigh Bardugo nos invite.